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Powersoft成立20周年:我们提供技术,而非终产品
来源:    发布日期:2016-01-19    人气:974
 

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Powersoft创业元老--Carlo、Claudio 、Luca Lastruci与Antonio Peruch

  Powersoft的公司名称合成了Power与Software两个单词,分别表示“功率”与“软件”,而这恰好是Lastrucci兄弟的专长。
1990年代中期,刚刚毕业的Luca Lastrucci和Claudio Lastrucci两兄弟决定坐下来规划自己的未来。Luca是哥哥,比弟弟大两岁,是计算机高手,他认为软件会在未来发挥很大作用,人工智能有很大潜力可挖。而弟弟Claudio的专业是电子工程,他对功率控制和硬件设备情有独钟。
单就商业而言,他们似乎并不存在太多交集。然而兄弟俩有一项共同爱好--音乐。经营总监Luca回忆道:“我们曾经在俱乐部和酒吧里演奏音乐,我弹钢琴,Claudio弹钢琴和打鼓。”
“这一切都是由音乐而起。” Powersoft的研发总监Claudio Lastrucci对此深表同意:“Powersoft很多人都有这种音乐情节,我敢说在Powersoft半数的人都是乐手,而不是专家教授。当然,他们其实比其他人都要专业的多!但是这里的人天性热爱音乐,这也是激情的来源。音乐是我们的共同点,过去和现在都一样。”

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Lastrucci兄弟对音乐有着共同的爱好


1.在错误中前进
Lastrucci兄弟过去拥有的音乐背景与现在在专业音频界取得的成功有着千丝万缕的联系,然而他们一路走来的经历比人们想象的要复杂得多。在与Claudio的好友Antonio Peruch一起合作开办了这家公司后,他们凭借着自己广泛的兴趣爱好和知识储备,决定在每个方面都做一些小小的尝试。(在之后他们的父亲Carlo Lastrucci也投资加入了公司,并在1999年成为公司总裁)。

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经营总监Luca Lastrucci与总裁Carlo Lastrucci


Claudio回忆道:“当时公司的定位是一家工程公司。我们三个人出去承接不同客户的项目,并且做过一些奇怪的设计--不仅仅是音频设备,也包括自动语音识别系统、软件、功率转换技术和电源系统等等。”Antonio Peruch也介绍:“我们卖过计算机,为客户安装过软件……后来,我们停下来,仔细思考我们究竟要往什么方向发展。”
公司研发总监Claudio补充道:“这很有意思,因为在这个过程中,我们对不同话题和技术有了更深入的看法。我们渐渐了解到如何面对并解决不同的技术难题。”
他继续讲道:“有时,没有固定的发展策略以及拥有犯错误的自由恰恰是一个刚起步公司有价值的资本。”他笑着说:“并不是每一个甜甜圈中间都有洞的!我始终坚信如果你想取得突破与创新,犯错误是必须付出的代价。真实的世界也是这样的,这就是我们所说的失败是成功之母。如果不犯错误的话,你就不能跨过墨守成规与创新奇想之间的界线。”
这种经营哲学下的第一个实际例子就是公司的首款产品,尽管拥有1990年代中期令人印象深刻的一系列功能,但是这三名合作者显然并没有找到他们在市场中的立足点。Luca介绍说:“我们的第一个产品是一款高保真Hi-Fi功放。”弟弟Claudio补充道:“这款产品非常复杂,具有非常高的切换频率,1MHz的采样率以及非常高的输出功率。我们找了一些用户进行盲测,都取得了成功。不过在1990年代,这款产品显然是太先进、太超前了。但是我们从那次失败中汲取了经验,也许专业音频市场才是那款产品大显身手的舞台。”
据Luca介绍,正是那款失败产品中使用的一项技术,在后来成为了Powersoft在专业音频领域的名片,这项技术就是开关模式功率放大技术。“当我们看到D类功放巨大的潜力之后,实现更大功率的梦想成为了可能,”他说,“因此我们将产品定位于专业市场。”这项技术之后被证明不仅仅是Powersoft的发展契机,也是整个专业音频行业的分水岭。可以毫不夸张的讲,开关模式技术改变了专业功放的设计规则。
但是Claudio介绍说:“这项技术根本就不是一个新技术!作为一项概念已经在多年以前就被证明了,也有一些使用电子管的开关式电源系统产品。这项技术在音频领域也有人做过尝试和应用,但是在那个时代,对于这项技术在高功率音频领域的应用总是有许多的束缚和掣肘。没有人使用这项技术去生产能够投入市场的商业化成品。就像很多事情一样,一旦有第一个吃螃蟹的人,重复效仿便容易多了。现在,如果没有一台开关式的功放,你在专业音频界基本上已经出局了。”

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2000年Claudio Lastrucci与Antonio Peruch在无回音室内测试Digam 5000


当时,这几个合伙人依旧是在自家的厨房内设计产品,但是他们仍然凭借着年轻人初生牛犊不怕虎的自信进入了专业音频世界。Claudio笑着说:“年轻就意味着无畏!你没有什么可害怕的,这也是年轻公司的优点。你有什么输不起的吗?没有!这种精神力量在那时对我们起到了很大的帮助。”
Lastrucci兄弟的盟友Peruch先生的回忆有一些小小的不同,他大笑道:“那时其实我们还没准备好!我们没有成熟的想法,也没有工具和设备。我们需要自己去创造所有的东西,学习如何与第一个客户签订合同,学习如何面试我们的第一位雇员、如何管理雇员并给他们发工资。每天都有很多问题需要解决。当然,我们还必须自己设计、制造并测试产品。需要组织分销并建立起销售网络。现在我们对这些已经驾轻就熟了,但是20年前我们刚从大学毕业,对此一无所知,对行业的发展尚处于茫然的状态。”
成长是必然的,但也必须遵循它自身的步伐。对于这一点Claudio先生深表赞同:“当时的确花了不少时间。作为一家年轻的公司,我们相信我们有无尽的潜能,而且当时我确信,不用两年时间,全球专业音频市场一定会是开关模式技术的天下。我的预测如今已经变成现实,但却花了超过十年的时间。”

2.持续创新的步伐

公司不仅仅专注于音频设备的生产。20年的发展道路反映出Powersoft同样是技术研发领域的先驱者,Claudio Lastrucci和 Antonio Peruch主要忙于功放技术和产品生产流程的探索与创新,Luca Lastrucci则专攻人工智能应用,帮助改善意大利的公共移动运输系统。
当然,那一切已成为过去,现在公司的业务几乎都集中在了专业音频领域。不过,这些经历也证明,即使功放已经成为Powersoft重要的部分,公司仍然会尝试接受新思想。
“这个公司的天性和所有者的态度永远是对发展机会进行评估和投资。”2012年加入Powersoft的公司品牌及合作总监Francesco Fanicchi这样总结。他现在正在帮助推广制造商的培训项目,在世界范围内举办回避销售的技术研讨会。他说:“这些研讨会的宗旨是传播知识,不是销售产品。如果想要普及提高人们的音频知识,就不要在背后还藏着要卖东西给他们的动机,这样做是错误的。我们相信,如果终端用户拥有了正确的音频知识,他们就会知道要买什么。”
2007年加入公司的Luca Giorgi也有同感,他现在是公司的国际品牌大使。“当我刚加入Powersoft时,对于与市场有关的事情还没有基本的概念,但是我了解这是一家很有创意的工程公司。”他说:“我们对自己的定位是一家功放公司,但是我们的产品包含软件和数字处理,现在又推出M-Force,我想这明显表明,我们的理念是将技术引入市场,让工作变得更好。我们相信自己在扮演着技术先驱的角色,这也是我们十分擅长的。”
M-Force是展现Powersoft研发创新实力的出色范例。公司将它形容为一个真正的推拉移动磁性换能器,这款产品的研发也是基于开关模式技术原理,同时又加入了公司20年来技术研发的结晶,使用了新材料、功能大大提升的DSP单元,并且运用了压力差分控制技术。当与M-Drive联合使用时(组成了M-System),可以为超低音音箱带来地动山摇的能量。 

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M-Force换能器正在改变超低音音箱的设计模式

Luca Lastrucci先生说:“我们相信,M-Force会是超低音音箱的一项革命性技术。就像D类功放一样,大家终会使用它。”要说明的一点是,他这样说并非意味着Powersoft会大举进军超低音音箱市场。“我们的兴趣所在以及经营策略是提供技术,而非终产品。”弟弟Claudio也补充道:“M-Force只是其中一个例子,证明利用开关模式技术对我们的工作大有裨益。Powersoft有内在发展的动力,驱使我们不断创新,更好地将技术与产品结合在一起。”
公司的雄心壮志还体现在太阳能供电的多媒体机器人Deva上,它包括8英寸的扬声器以及D类功放,用于背景音乐播放及寻呼,该系统还拥有视频监控、Wi-Fi以及GPS等多项功能。Deva系统与市面上的现有产品不一样。研发总监说:“移动便携系统、软件以及音频技术依然是我们的核心竞争力,这是毫无疑问的。”

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Deva证明Powersoft不仅仅只是一家功放制造商


凭借这公司成立二十年以来的热情和内在的驱动力,Powersoft迈进了历史的新时期。当被问到是否觉得已经过去很长时间时,Claudio笑道:“时间过得真快啊,但是我们没有什么值得后悔的,因为这二十年我们都充满了快乐。工作难度很大,有很多任务需要完成,但是我们现在仍然充满激情。”
Luca Lastrucci也说:“时光飞逝,但是我们依旧如故,这是重要的。我们仍然有能力去创造一种新理念并将其付诸实施。我们不会被自身的框架所阻碍,因为Powersoft是一个家族企业,因此决策贯彻执行的速度会很快。”那么公司的下一个决策是什么呢?他总结道:“技术是我们关注的重中之重,是公司的核心。”
从Powersoft这个品牌名称来看,很难不把它与功率放大器联系到一起。但是,从D类功放、功率因数校正技术、驱动超低音音箱的新技术、监控技术到太阳能技术,我们可以确定,Powersoft的技术创新名单还会继续变长。

3.下一个20年
今年,Powersoft将迎来它的20岁生日,在这二十年中,这家制造商把自己变成了功率放大的代名词,在全世界范围内的设备机架上,总能看到Powersoft功放的身影,同时,功放的隐蔽式设计使得它可以被集成在扬声器之内,为有源扬声器提供能量。这种品牌的认同度让业界许多其他公司都会感到嫉妒。
当然,上述评价都是专业音频界给予的,这家意大利制造商并不照单全收。公司的创始人对他们成立以来所取得的成就表现的很谦虚,同时表示这些成绩是公司千里之行始于足下的一部分。在初阶段,Powersoft就认为他们不会只关注功率放大技术,而是要将目光放在更长远的技术发展上。这种断言也不是没有根据的。在为专业音频界引入了开关式功放的概念之后,他们又研究出了功率因数改进(PFC)技术、压力差分控制(DPC)技术等。这家1995年在厨房饭桌上起家的公司已经证明,他们是技术创新的孵化器。公司成立的第三个十年,也是其新一轮创新发明的开始。
Powersoft的经营总监Luca Lastrucci介绍道:“在度过自己二十岁生日的同时也意味着公司进入了成熟期,我们需要选择未来发展的方向和道路。专业音频是一个有利可图的市场,而功放又是其中利润率较大的方面,因此我们不能仅仅停留于只制造传统意义上的功放,我们要做到更多。“
那么下一个时代会是什么样的呢,即使位于佛罗伦萨的公司总部已经提出了一些新兴的技术方向并且给了一定的提示,但从目前来看,仍然未见端倪。经营总监先生继续说道:“M-Force是一个例子,Deva是另一个。我们发展的策略是在接近但不属于传统功放领域的市场取得突破,希望依靠自己已经拥有的能力来扩大市场份额。”
也许你会觉得这些想法已经超出了公司战略,并会感到惊讶。不过仔细想想,这些就是Powersoft创立以来一直坚持的经营哲学。让我们期待Powersoft下一个二十年更加精彩的表现。
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